財政預算案

財政預算案出爐 消費券代替派糖 國安開支預算急增

記者:李雅然、林雪瑩 財政司司長陳茂波於2月24日公布2021-22年《財政預算案》,預算案封面為青綠色,代表對未來懷抱的希望,經濟有起伏,財政豐儉也有周期,就如植物生長也有規律。問及派糖措施,陳茂波指現實中要「睇餸食飯」,難免令選擇有限。而預算案公布後,的確有失市民期望。 電子消費券「堅離地」? 當中最大爭議,莫過於首次推出的電子消費券。消費券會分5次派發,每月派$1000;限月內使用;不適用於海外網購等,料於暑假開始登記。措施預計有720萬人受惠,涉及開支360億元,當中行政費約6億元。對比去年全民派發現金的3.6億元行政費,高出近一半。相比直接派發現金,消費券的限制會較多,而且成本亦較高。 有市民認為派發消費券,會造成不必要的消費,可能會因此而增加額外開支,直接發放現金會更實惠。而受疫情影響較大的小商店,亦未必能直接受惠,因它們可能不支援電子支付,變相只能惠及大型企業,造成資源錯配。就長者未必能夠使用電子支付方式,陳茂波指可以八達通代替。但遺失八達通的風險相對較大,再加上有增值限額,可見其措施考慮得不夠周全。其後,陳茂波於電台節目表示,聽取市民意見後,認為派發方式及細節有調整空間,詳情將有待確實。 80億國安開支龐大 受港人高度關注的《港區國安法》,首次於預算案當中,獲發80億用以支付未來數年,關於維護國家安全的開支。但記者多次問及該筆款項的詳情,陳茂波指國安開支屬機密資料,並沒有正面回應。相關費用已於去年12月支付,已列明於2月公布的政府季度帳目,來年的預算案將不會有相關撥款。他又指,會於今年內按照《港區國安法》的要求,向立法會提交有關開支的分項預算詳情。 會上另一焦點,是關於政府早前公佈的香港電台管治及管理檢討報告中,批評其編輯管理制度存在缺失,且偏離《香港電台約章》,港台被再削預算開支約4.6%,僅得9.95億元。陳茂波在記者會被問及政府如何在不斷刪減港台預算下,仍能保證節目質素,陳茂波回應指,政府有既定機制處理。 有關市民對<<財政預算案>>的看法,香港民意研究所訪問859名18歲或以上香港居民,近6成受訪者對預算案表示不滿,滿意程度為回歸以來最低。財政司司長陳茂波的民望,最新評分為36.2分,為歷屆財政司司長最低,支持率只佔兩成七。也有受訪市民關注香港未來繼續面對財赤問題對社會發展帶來一定隱憂。 印花稅上升 港股急挫 此外,預算案亦提出上調股票印花稅稅率,由現時買賣雙方按交易金額各付的0.1%,提高至0.13%。消息一出,港交所股價大跌。陳茂波指當局充分考慮對證券市場和國際競爭力的影響,決定調整股票印花稅,計劃於8月1日實施有關調整。 港交所對政府提高股票印花稅感到失望,但明白該稅項是政府重要收入來源。當天(24日)消息公佈後,市場未做好調整稅收心理準備令股市大跌,恒指急瀉逾千點,港交所急挫近9%,港股通(滬)淨流出約118億元。港府近30年來首次加股票印花稅,過往都是調低印花稅,惹來市場人士不滿。政府預期印花稅可為下財年額外增80億元收入。美銀證券認為調高印花稅,對港交所短期營業額影響屬中性,但長遠來說,交易成本上升,對港交所擴大投資者基礎造成負面影響。